Xiphophorus maculatus, Platy

Xiphophorus maculatus (pez platy)

Características, origen e información útil para los aficionados

Perfil de la especie pez Platy, Xiphophorus maculatus:

Nombres científicos: Xiphophorus maculatus
Nombres comunes: Pez platy
Tamaño: 3-6 cm
Temperatura: 18 – 28 °C
Mantenimiento: fácil
Tamaño del acuario: 54 litros

Apariencia
Hábitat
Mantenimiento en el acuario
Dieta
Comportamiento
Socialización
Reproducción
Perfil

El platy es uno de los peces de agua dulce más populares entre los acuaristas. Esta especie poco exigente y de fácil cuidado pertenece a la familia Poeciliidae, que también incluye a los guppys y a los mollies. Desde su introducción en la acuariofilia, la variedad de colores y diseños de los peces platy ha crecido enormemente gracias a años de cría selectiva.

Parece que para cada color del arcoiris hay un pez platy correspondiente: platies escarlatas, platies azules, incluso platies negros. Algunos de los nombres son originales y a menudo descriptivos: Platy Rainbow, Platy Panda, Platy Gold, Platy Mickey Mouse o Germany Platy. En la mayoría de los casos, los nombres se refieren a las características morfológicas del pez.

Apariencia y diferencias de sexo

Los Platys tienen la espalda alta, una complexión ligeramente fornida y los lados aplanados. Las aletas son redondeadas y suelen ser de un color ligeramente más oscuro que el resto del cuerpo. Gracias a las formas de cría adicionales, se presentan en todos los colores imaginables, pero son particularmente comunes en tonos de amarillo, naranja y rojo.

Los machos y las hembras son fáciles de distinguir. Las hembras de Platy tienen una forma alargada con el vientre más curvado que el dorso del pez. Con tres centímetros y medio, los machos son considerablemente más pequeños que las hembras, que pueden alcanzar una longitud de seis centímetros. La diferencia más llamativa es el órgano reproductor del macho, el llamado gonopodio, una modificación tubular de la aleta anal.

Distribución y hábitat del Platy

El hábitat natural del platy está en las aguas tranquilas de los arroyos y ríos de las regiones costeras de México, Guatemala, Nicaragua y Belice. Los ríos Papaloapan y Coatzacoalcos, ambos en México, son nombrados como los principales hábitats.

Además, el platy ha sido introducido en al menos 18 países, donde suele ocupar hábitats perturbados de otras especies, de las que se apodera debido a su adaptabilidad y rápida reproducción. Es una de las especies más invasivas y es responsable del declive de los invertebrados en Hawai, por ejemplo.

Condiciones para mantener a los platies en el acuario

El Platy no tiene requisitos especiales para su mantenimiento en acuarios, aunque el tamaño del acuario debe ser de al menos 60 litros para 5-6 ejemplares y requiere una buena plantación.

En cuanto a los valores del agua, el Platy es muy adaptable:

La temperatura del agua aceptada se sitúa entre los 20 y los 26 ºC, por lo que se puede prescindir de la calefacción del acuario en las zonas habitadas con calefacción.

El pH del agua debe estar entre 7 y 8,2, con un agua de dureza media a dura con una dureza total entre 10 y 20 ºdGH.

Plantas: Una vegetación exuberante, que debería incluir también plantas flotantes como el frogbit, garantiza que el Xiphophorus maculatus también pueda retirarse. Especialmente en las horas de la tarde se puede observar que a los animales les gusta esconderse entre las plantas. Si las hembras son muy acosadas por los machos, se retirarán a la espesura de la planta. Una buena opción para plantar son las plantas espada del Amazonas, un acuario de acuarela también es una opción.

Filtración: Se puede utilizar cualquier filtro para filtrar el agua. Es importante que la corriente no sea demasiado fuerte, ya que el Platy prefiere una corriente moderada.

Dieta del Platy

Los platies son omnívoros con énfasis en la alimentación vegetal. Además de los alimentos secos a base de plantas con espirulina, se recomiendan varios tipos de alimentos congelados y vivos, como la artemia o las larvas de mosquito. A los platies les gusta mordisquear el crecimiento de las algas en las plantas, el vidrio y la decoración. También hay que dar de vez en cuando alimentos verdes como guisantes, lechuga o calabacines.

En general, los platies no son muy exigentes. Sin embargo, hay que prestar atención a una dieta variada con una alta proporción de alimentos vegetales.

Los Xiphophorus maculatus permanecen en la parte superior del acuario, son nadadores de superficie y suelen encontrar su comida allí, la comida que flota en la superficie durante mucho tiempo es una buena elección.

Comportamiento y compatibilidad

Los platies no son peces de cardumen en el sentido estricto de la palabra, pero viven juntos en grupos sociales poco definidos. Los peces fieles al lugar permanecen en las capas de agua medias y altas de los ríos tranquilos y pequeños y de los estanques poco profundos, siempre que tengan una conexión con un agua corriente. Allí se pueden encontrar cerca de la orilla en los rodales de plantas y en las aguas abiertas de los alrededores.

Un grupo de Platies debe estar formado por al menos 5 ejemplares. Como los machos persiguen constantemente a las hembras, debería haber varias hembras por macho. Además, deben crearse posibilidades de retiro para que las hembras no estén demasiado estresadas.

Socialización de los peces Platy

El Platy es un buen pez para un acuario comunitario y se socializa mejor con peces de tamaño y temperamento similares. Los mollies, los colas de espada o los guppys, por ejemplo, son una pareja perfecta para esta especie.

Al ser un pez que se mantiene en la parte media y alta de la columna de agua, puedes buscar peces que utilicen el resto del acuario, como las Corydoras, que ocupan la parte baja del acuario.

El Platy también se puede mantener con Corydoras, Bagres Antena, Caracoles y Mejillones debido a su naturaleza armoniosa. Las gambas enanas son controvertidos, algunos acuaristas informan que se pueden mantener con gambas enanas sin ningún problema, mientras que otros lo desaconsejan. Por mi propia experiencia puedo informar que mis platies han convivido con camarones enanos durante meses sin ningún problema. Sin embargo, las crías de las gambas suelen ser consideradas como alimento.

El Platy se multiplica rápidamente

Si las condiciones del agua y la alimentación son las adecuadas, el Platy se reproduce fácil y rápidamente, incluso en un acuario comunitario en el que tiene que compartir espacio con otros peces.

Unos 24 días después de la fecundación, los alevines completamente formados nacen vivos. Si se observa de cerca, se puede ver una mancha oscura llamada mancha de embarazo unos días antes del parto. Dependiendo de la edad de la hembra, nacen hasta 80 crías. El Platy también puede criar con colas de espada.

Condiciones de cría necesarias

Lo fácil de la cría de Platy es que no hay que cumplir ninguna condición especial. Simplemente se reproduce cuando se mantienen juntos animales machos y hembras. Es sólo cuestión de tiempo que se produzca la reproducción.

Durante el cortejo, el macho nada junto a la hembra hasta que ésta se deja aparear. El apareamiento es bastante poco espectacular y, aparte de un breve contacto con el gonopodio del macho, no hay mucho que ver. Lo único destacable es que los machos acosan mucho a las hembras, por lo que éstas suelen estar estresadas e intentan escapar del macho. Como la hembra almacena el esperma del macho durante meses, de un solo apareamiento pueden salir varias camadas.

El hecho de que una hembra esté preñada puede verse claramente en el vientre cada vez más grueso. Unos días antes del nacimiento, se ven manchas oscuras en los órganos excretores. Poco antes de que comience el parto, las hembras se ponen nerviosas y permanecen principalmente cerca del suelo.

Las crías completamente formadas son peces diminutos que no son atendidos por los padres. Cabe destacar que los padres persiguen y se comen a las crías. Por lo tanto, es importante proporcionar suficientes escondites en el acuario para que algunos juveniles puedan sobrevivir. También hay que pescar las crías o colocar a la hembra en una caja de desove poco antes de dar a luz.

Ficha Platy

Clasificación: Orden: Cyprinodontiformes – Familia: Poeciliidae – Género: Xiphophorus
Nombres comunes: Pez platy
Nombre científico: Xiphophorus maculatus, Heckel 1848
Sinónimos: Platypoecilus maculatus, Günther 1866; Platypoecilus maculatus aurata, Stoye 1935; Platypoecilus maculatus cyanellus, Meinken 1935; Platypoecilus nigra, Brind 1914; Platypoecilus pulchra, Brind 1914; Platypoecilus rubra, Brind 1914;
Coloración:
Hábitat/origen: América Central
Esperanza de vida: hasta 3 años
Tamaño del pez: Macho 3 – 4 cm, hembra 6 cm
Temperatura: 18 – 28 °C
Valores de ph: 7.0 – 8.2
Dureza total del agua: 10 – 30 °dGH
Dureza de los carbonatos: 5 – 20 °dKH
Tamaño del acuario: a partir de 54 L, longitud del borde de al menos 60 cm
Región en el tanque: Todas las zonas, preferentemente la superior
Alimentos: Omnívoros: alimento en escamas, alimento vivo, alimento congelado
Comportamiento: pacífico
Cantidad de animales: al menos 3
Nivel de dificultad: Principiantes
Crianza: fácil
Compatibilidad: Casi todas las especies de peces de América Central son adecuadas, así como las gambas enanas, los cangrejos enanos, los mejillones, etc.
Foto de portada: Juan Carlos Palau Diaz

Referencias

  1. Wayne C. Starnes
    Research Curator of Fishes, North Carolina State Museum of Natural Sciences, Research Laboratory, 4301 Reedy Creek Rd., Raleigh, NC, 27607, USA
  2. Nelson, Joseph S., Edwin J. Crossman, H. Espinosa-Pérez, L. T. Findley, C. R. Gilbert, et al., eds., 2004
    Common and scientific names of fishes from the United States, Canada, and Mexico, Sixth Edition
    American Fisheries Society Special Publication, no. 29, Bethesda, Maryland, USA
    ISBN/ISSN: 1-888569-61-1, 0097-0638
  3. Robins, Richard C., Reeve M. Bailey, Carl E. Bond, James R. Brooker, Ernest A. Lachner, et al., 1980
    A List of Common and Scientific Names of Fishes from the United States and Canada, Fourth Edition
    American Fisheries Society Special Publication, no. 12